19
Dec
2022

ความเงียบสงบของการล็อกดาวน์

สำหรับสัตว์ทะเลในเส้นทางน้ำที่พลุกพล่านของนิวซีแลนด์ ข้อจำกัดเกี่ยวกับโควิด-19

เวลาเที่ยงคืนของวันที่ 26 มีนาคม 2020 ในขณะที่การแพร่ระบาดของ COVID-19 ทวีความรุนแรงขึ้น นิวซีแลนด์ได้กำหนดมาตรการปิดเมืองที่เร็วที่สุดและเข้มงวดที่สุดแห่งหนึ่งของโลก ข้อจำกัดนี้บังคับใช้ไม่เฉพาะบนบกเท่านั้นแต่รวมถึงในทะเลด้วย ดังนั้นเรือเพื่อการพักผ่อนหย่อนใจและเรือพาณิชย์ที่ไม่จำเป็นจึงจอดนิ่งอยู่เกือบสองเดือน ในอ่าว Hauraki ของโอ๊คแลนด์ เสียงเครื่องยนต์ดังต่อเนื่อง รวมถึงเรือสันทนาการขนาดเล็กกว่า 130,000 ลำของชาวเมือง ซึ่งสูงที่สุดในโลกต่อหัว จมหายไปอย่างกะทันหัน

โดยบังเอิญ นักวิจัยรวมถึงแมทธิว ไพน์ นักชีววิทยาทางทะเลในโอ๊คแลนด์ที่มหาวิทยาลัยวิกตอเรียในบริติชโคลัมเบีย มีไฮโดรโฟนติดตั้งอยู่รอบอ่าว เมื่อไพน์รู้ว่าการล็อกดาวน์เป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้ เขาและเพื่อนร่วมงานรีบออกไปเพื่อรีเฟรชแบตเตอรี่และการ์ดหน่วยความจำในอุปกรณ์

หนึ่งสัปดาห์ต่อมา ชาวนิวซีแลนด์ถูกกักขังอยู่แต่ในบ้าน อย่างไรก็ตามพวกเขาสามารถออกกำลังกายข้างนอกได้ ดังนั้น ในแต่ละวันตลอด 7 สัปดาห์ ไพน์จึงเดินกับภรรยาไปตามหาดทาคาปูนาของเมือง ทอดสายตาไปยังเกาะต่างๆ มหาสมุทรที่ว่างเปล่าอย่างไม่เคยมีมาก่อน และจุดที่เขารู้ว่าไฮโดรโฟนเครื่องหนึ่งของเขาจอดอยู่ ความเป็นไปได้ค่อยๆ ปรากฏขึ้นกับเขา นี่เป็นโอกาสที่ไม่เคยมีมาก่อนในการรวบรวมข้อมูลว่าอ่าว Hauraki ซึ่งเป็นทางน้ำชายฝั่งที่พลุกพล่านที่สุดของประเทศจะเป็นอย่างไรเมื่อปราศจากผู้คน “ผมแทบจะรอฟังไม่ไหวแล้ว” เขากล่าว

เมื่อเขาสามารถเข้าถึงไฮโดรโฟนได้ ในการบันทึกเพียงครั้งเดียว ไพน์สามารถได้ยินเสียงเรียกของวาฬไบรด์ ปลาที่ร้องและคำราม ปลาโลมาผิวปากและเสียงคลิก แมวน้ำเห่า สัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังกำลังปีนข้ามไฮโดรโฟน เรือที่อยู่ไกลออกไปในมหาสมุทรแปซิฟิก และคลื่นกระทบชายฝั่งเกาะห่างออกไปสามกิโลเมตร “มันเป็นโลกแห่งเสียงอย่างแท้จริง” เขากล่าว แต่ในช่วงก่อนและหลังล็อกดาวน์ เสียงส่วนใหญ่นั้นถูกบดบังด้วยเสียงหอนของเครื่องยนต์

จากการวิเคราะห์ข้อมูลไฮโดรโฟนไพน์และเพื่อนร่วมงานจากมหาวิทยาลัยโอ๊คแลนด์เปิดเผยว่า 12 ชั่วโมงหลังจากการล็อกดาวน์เริ่มขึ้น ระดับเสียงใต้น้ำในส่วนหนึ่งของอ่าวหรือช่องแคบรังกีโตโตลดลงเกือบสามเท่า ระดับเสียงในมหาสมุทรลดลง 2 เดซิเบลทุกๆ 10 เปอร์เซ็นต์ของเสียงเรือที่ลดลงในแต่ละวัน ในช่วงที่มีการล็อกดาวน์ ได้ยินเสียงเรือเพียง 8 เปอร์เซ็นต์ของวัน เสียงจากมนุษย์ในน่านน้ำที่เคยพลุกพล่านของเมืองที่มีประชากร 1.5 ล้านคนชื่นชอบการล่องเรือ จู่ๆ ก็คล้ายกับเสียงในฤดูร้อนในมหาสมุทรอาร์กติก

ไพน์และเพื่อนร่วมงานคำนวณว่าการไม่มีเสียงอย่างกะทันหันทำให้เสียงเรียกและเสียงหวีดของโลมาปากขวดเพิ่มขึ้นจาก 2.9 กิโลเมตรเป็นเกือบ 4 กิโลเมตรที่ไซต์นอกชายฝั่งแห่งหนึ่ง ใกล้กับโอ๊คแลนด์ การสื่อสารของปลาดีขึ้นอย่างมาก—จากเพียงไม่กี่เมตรเป็น 155 เมตร

ไพน์กล่าวว่า สัตว์ทะเล “ต้องพึ่งพาเสียงสำหรับทุกกระบวนการที่สำคัญของชีวิต” ซึ่งรวมถึงการผสมพันธุ์ พฤติกรรมทางสังคม การหาอาหาร และการหลีกเลี่ยงผู้ล่า สำหรับพวกเขาแล้ว เสียงจากมนุษย์เป็นสิ่งที่ก่อกวนพอๆ กับหมอกหนาสำหรับมนุษย์ที่ต้องพึ่งสายตา

จากการวิจัยก่อนหน้านี้ นักวิทยาศาสตร์ทราบว่าการบดบังทัศนียภาพทางเสียงตามธรรมชาตินี้อาจทำให้สัตว์ทะเล—และแม้แต่พืช —เกิดความเครียดอย่างต่อเนื่อง และทำให้เกิดผลที่ตามมาในระยะยาวได้ Denise Risch นักนิเวศวิทยาจากสมาคมวิทยาศาสตร์ทางทะเลแห่งสกอตแลนด์ผู้ไม่มีส่วนเกี่ยวข้องกล่าว ในการศึกษา “คุณอาจจะไม่ตายถ้าคุณเครียดสัก 1 สัปดาห์ แต่ถ้าคุณเครียดอย่างต่อเนื่อง คุณอาจมีอายุสั้นลงหรือแพร่พันธุ์ได้น้อยลง” เธอกล่าว

แม้ว่าข้อจำกัดของโควิด-19 ได้เปิดโอกาสให้ศึกษาเสียงมหาสมุทรในหลายๆ แห่งทั่วโลกแต่นิวซีแลนด์ก็เป็นห้องทดลองที่ดีสำหรับการทดลองทางธรรมชาตินี้โดยเฉพาะ Klaus Lucke นักชีวอะคูสติกจากออสเตรเลียจากบริษัทวิศวกรรมเสียงใต้น้ำ Jasco Applied Sciences กล่าว ยังไม่ได้เป็นส่วนหนึ่งของการศึกษาของไพน์ ลัคกี้กล่าวว่า ประเทศนี้มีการปิดเมืองที่เข้มงวดและยาวนานในช่วงฤดูการล่องเรือช่วงปลายฤดูร้อนที่พลุกพล่าน อ่าว Hauraki ยังเป็นที่อยู่ของสัตว์ทะเลหลากหลายชนิด โดยมีวาฬและโลมาอย่างน้อย 22 ชนิดมาเยี่ยมชมบริเวณนี้ ซึ่งคิดเป็นประมาณ 1 ใน 4 ของสัตว์จำพวกวาฬในโลก “ผลกระทบรุนแรงกว่าที่คุณอาจพบที่ใดในโลก” เขากล่าว

เนื่องจากการทดลองทางธรรมชาติที่หาตัวจับยากจากการปิดเมือง นักวิจัยจึงสามารถวัดผลที่เรือขนาดเล็กหลายลำของโอ๊คแลนด์สร้างมลพิษทางเสียงในมหาสมุทร และประเมินผลกระทบที่อาจมีต่อสัตว์ป่าในอ่าว

ในอดีต ปริมาณมลพิษทางเสียงที่เกิดจากเรือสันทนาการขนาดเล็กนั้นถือว่าเล็กน้อยและเกิดขึ้นชั่วคราว ไพน์กล่าว แต่ข้อมูลการล็อกดาวน์แสดงให้เห็นเป็นครั้งแรกว่าในพื้นที่พลุกพล่านเช่นอ่าว Hauraki เรือขนาดเล็ก “มีอิทธิพลอย่างมากต่อภูมิทัศน์ทางเสียง และนั่นส่งผลกระทบต่อสิ่งมีชีวิตในทะเลอย่างแน่นอน”

ไพน์เสริมว่าผลข้างเคียงอย่างหนึ่งของการปิดเมืองครั้งแรกและการห้ามเดินทางคือชาวโอ๊คแลนด์จำนวนมากที่มักจะใช้เงินในช่วงวันหยุดในต่างประเทศซื้อเรือแทน ซึ่งเป็นเรือที่สามารถอยู่บนน้ำได้อีกครั้งในไม่ช้าหลังจากการปิดเมืองของนิวซีแลนด์ในปัจจุบัน

“มันยากที่จะคาดเดาว่าเรือลำเล็กๆ สามารถสร้างความแตกต่างที่ยิ่งใหญ่ให้กับมหาสมุทรได้อย่างไร” ไพน์กล่าว

“เรือลำเดียวไม่มีผลกระทบใดๆ เมื่อคุณใส่ 100,000 ลำออกไปที่นั่น พวกเขาจะทำได้ … และยอดขายเรือจนถึงปี 2020 ก็เพิ่มขึ้นจริงๆ เราจะกลับไปมีเสียงดังมากกว่าก่อนการล็อกดาวน์หรือไม่”

หน้าแรก

Share

You may also like...